The history of the loafer

Αποτελεί μάλλον ένα από τα πιο γνωστά και διαχρονικά είδη παπουτσιού που μπορεί να φορέσει ένας άνδρας που σέβεται τον εαυτό του. Για casual ή επίσημες εμφανίσεις, χειμώνα και καλοκαίρι, το loafer είναι το must-have υπόδημα για κάθε ανδρική γκαρνταρόμπα. Πώς ξεκίνησε όμως η ιστορία του; Ποιοι ήταν αυτοί που έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην εξέλιξή του;

Τη «γέννησή» του πιστώνεται ο Λονδρέζος τσαγκάρης Wildsmith, ο οποίος κατόπιν αιτήματος του King George VI για ένα κατά παραγγελία παπούτσι που θα μπορεί να φορά άνετα στην εξοχή, κατασκεύασε το πρώτο loafer το 1926. Αυτό με τη σειρά του, αύξησε τη ζήτηση για τη δημιουργία αντίστοιχων υποδημάτων για όλη την καλή κοινωνία του Λονδίνου και ενέπνευσε κι άλλους τσαγκάρηδες της εποχής. Παράλληλα, την ίδια χρονική περίοδο στη Νορβηγία, ο Nils Gregoriusson Tveranger, που σπούδασε υποδηματοποιία στις ΗΠΑ, αποφάσισε να δημιουργήσει ένα παρόμοιο υπόδημα. Αντλώντας έμπνευση από τα παπούτσια των ιθαγενών της Αμερικής και από ένα είδος παραδοσιακού μοκασινιού που φορούσαν οι κυνηγοί, οι ψαράδες και οι αγρότες στη γενέτειρά του το Aurland, προέκυψε το «Aurland Moccasin». Μάλιστα, έγινε τόσο γρήγορα δημοφιλές στην Ευρώπη της δεκαετίας του ’30 ώστε οι εξ Αμερικής τουρίστες στην Ευρώπη, να το θεωρούν ως ένα σουβενίρ που θα πρέπει οπωσδήποτε να φέρουν πίσω στην πατρίδα.

Η επίδραση του Aldo Gucci

Πρωταγωνιστώντας σιγά-σιγά και στα ανδρικά περιοδικά-βίβλους της εποχής, η παρουσίαση του -γνωστού πλέον- loafer από τον οίκο Gucci με την αγκράφα αποδείχθηκε gamechanger. Ο Aldo Gucci, ο γιος του ιδρυτή της εταιρείας, ο οποίος είχε αναλάβει να ηγηθεί της επέκτασης της οικογενειακής επιχείρησης στις Ηνωμένες Πολιτείες, παρατήρησε τη δημοτικότητα των loafers στην Αμερική και σκέφτηκε τη δημιουργία μιας πιο κομψής και πολυτελούς έκδοσής τους, τα οποία θα μπορούσαν να φορεθούν τόσο με bespoke κοστούμια όσο και με πιο casual ρούχα. Και η επιλογή του αυτή στέφθηκε με τεράστια επιτυχία. Στην αρχή φορέθηκαν αρκετά από το jet set της δεκαετίας του΄70, αλλά θεωρήθηκαν και αρκετά κατάλληλα ώστε ο τότε αρχηγός της CIA George HW Bush να τα φορά στις συναντήσεις με τον Πρόεδρο Ford στον Λευκό Οίκο. Την επόμενη δεκαετία, θα κυριαρχήσουν παντού, από τους κομψούς κυρίους της Wall Street μέχρι τους γιάπηδες του Σίτι του Λονδίνου.

O Matt Damon με τα εμβληματικά Gucci loafers

Όπως είχε γράψει και ο δημοσιογράφος G. Bruce Boyer, το Gucci loafer «ήταν το πρώτο παπούτσι που γεφύρωνε το χάσμα μεταξύ casual και business ένδυσης και μπορούσε να φορεθεί οπουδήποτε, από αίθουσες συσκέψεων μέχρι και κλαμπ στην εξοχή». Και συνεχίζει: «Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι αυτό το θρυλικό πλέον παπούτσι αξίζει τη φήμη του επειδή έφερε επανάσταση στα casual υποδήματα, και αυτός είναι άλλωστε ο λόγος που ένα slip-on Gucci περιλαμβάνεται στη συλλογή κοστουμιών του Metropolitan Museum της Νέας Υόρκης».

Diego Della Valle & Tod’s

Εκείνη την εποχή, ένας άλλος υποδηματοποιός από την Ιταλία, ο Diego Della Valle αποφάσισε να παρουσιάσει τη δική του εκδοχή. Παρατηρώντας ότι σε αντίθεση με την Ιταλία όπου οι άνθρωποι είναι καλοντυμένοι με σικ κοστούμια και γραβάτες ακόμη και το Σαββατοκύριακο, τα πράγματα στην Αμερική είναι εντελώς διαφορετικά, με το weekend να θεωρείται «ιεροτελεστία» και τους άνδρες να προσπαθούν να είναι όσο περισσότερο χαλαροί γίνεται. Με αρκετές φορές όμως το αποτέλεσμα να είναι αποτυχημένο. Οπότε σκέφτηκε: «γιατί να μην δημιουργήσω ένα παπούτσι που θα είναι άνετο και θα συνδυάζεται με ένα πιο χαλαρό ντύσιμο αλλά παράλληλα θα είναι classy και chic»;  Δίνοντας στην εταιρεία του το όνομα JP Tod’s, το πρώτο του ζευγάρι γνωστό και ως «gommino» κυριάρχησε πολύ γρήγορα στην αγορά, ενώ πολλοί δεν δίστασαν να το παρομοιάσουν με ένα ζευγάρι γάντια- λεπτό, άνετο, μαλακό και χρηστικό, το οποίο μπορείς να το φοράς καθημερινά.  Κερδίζοντας την εγχώρια αγορά, o Della Valle δίδαξε με έναν πολύ απλό τρόπο στους Ιταλούς ότι ήταν δυνατό να συνδυαστεί το casual με το επίσημο, με αισθητική και sprezzatura.

Ο ιθύνων νους της Tod’s, Diego Della Valle.

Τα παραπάνω είναι μόνο μερικά από τα είδη loafers που κυκλοφορούν στην αγορά και φοριούνται σε όλο τον κόσμο. Η λίστα είναι μεγάλη και συνεχώς ανανεώνεται.

Popular
Recent
About Men