Shoemaker to the stars

Είχε έρθει η ώρα για την Giuseppina, να κάνει την πρώτη της Κοινωνία, αλλά η οικογένειά της δεν είχε χρήματα να της αγοράσει ένα ζευγάρι λευκά παπούτσια για να φορέσει, σύμφωνα με την παράδοση. Ήταν ντροπή. Ο αδελφός της Salvatore δανείστηκε καρφιά, κλωστή, λευκό καμβά και τα εργαλεία που χρειαζόταν από τον τσαγκάρη στο Bonito, το χωριό που ζούσαν, περίπου εκατό χιλιόμετρα από τη Νάπολη. Και έτσι εκείνο το βράδυ, στα κρυφά, άρχισε να φτιάχνει το πρώτο του ζευγάρι παπούτσια. Ήταν έτοιμα το πρωί, και η αδερφή του πήγε στην εκκλησία με λευκά παπούτσια, προς έκπληξη όλων. Ο Salvatore ήταν εννέα χρονών τότε. Το ενδέκατο από τα 14 παιδιά της οικογένειας Ferragamo. Η μοίρα του είχε σφραγιστεί. Θα γινόταν υποδηματοποιός, σε πείσμα της επιθυμίας του πατέρα του. Και κάπως έτσι ξεκίνησε μια ιστορία συνώνυμη με την κομψότητα των άκρων. Το ημερολόγιο έγραφε 1907.

Ο Salvatore Ferragamo γεννήθηκε το 1898 στο Bonito και από μικρό παιδί, ονειρευόταν να σχεδιάζει υποδήματα. Περνούσε ώρες παρακολουθώντας τον τοπικό τσαγκάρη στη δουλειά, αν και ο πατέρας του δεν το ενέκρινε καθώς η υποδηματοποιία θεωρούνταν ταπεινό επάγγελμα. Σε ηλικία δεκαέξι ετών αποφάσισε να ενωθεί με τα αδέρφια του που είχαν ήδη μεταναστεύσει στην Αμερική. Για δύο εβδομάδες εργάστηκε στο Plant Shoe Factory στη Βοστώνη, μια από τις κορυφαίες εταιρείες υποδημάτων στην Ανατολική Ακτή των ΗΠΑ. Γοητεύτηκε από τα σύγχρονα μηχανήματα και τις διαδικασίες παραγωγής, αλλά ταυτόχρονα είδε και τα όριά τους: τα παπούτσια που παρήγαγαν οι μηχανές δεν είχαν την ίδια ποιότητα με αυτά που μπορούσαν να φτιάξουν στο χέρι ο ίδιος και οι περισσότεροι Ιταλοί τεχνίτες.

Το 1915, μετακόμισε στη Santa Barbara της Καλιφόρνια, όπου άνοιξε ένα εργαστήριο επισκευής παπουτσιών. Τον εντυπωσίασε το όμορφο τοπίο, που του θύμιζε Ιταλία, και η πόλη, ήδη τότε τουριστικός προορισμός και όπου σύντομα θα άρχιζαν να χτίζονται τα πρώτα κινηματογραφικά στούντιο. Εκεί, άρχισε να σχεδιάζει και να παράγει παπούτσια για τον κινηματογράφο. Οι μεγάλες Ντίβες της εποχής έγιναν πιστοί πελάτες του. Το 1916 εγγράφηκε σε βραδινά μαθήματα στο Extension Division του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες για να σπουδάσει ανατομία προκειμένου να κατανοήσει τη δομή του ποδιού. Καθώς το βάρος του σώματος πέφτει στην καμάρα του ποδιού, ο ίδιος ανακάλυψε το μυστικό για την τέλεια εφαρμογή. Μέσα στα παπούτσια του, έβαλε ένα ατσάλινο στέλεχος για να στηρίξει την καμάρα, επιτρέποντας στο πόδι να αισθάνεται άνετα. Αργότερα, ο Salvatore ακολούθησε τα Studios στο Χόλιγουντ. Το 1923 άνοιξε το Hollywood Boot Shop και ο Τύπος άρχισε να τον αποκαλεί «υποδηματοποιό των αστέρων». Στην αυτοβιογραφία του το 1957, ο ίδιος θυμάται τις απίθανες παραγγελίες που έλαβε από αστέρια όπως η Gloria Swanson, η Lillian Gish, η Jean Harlow και η Greta Garbo. Πολλά από αυτά τα μοντέλα διατηρούνται τώρα στο Αρχείο Salvatore Ferragamo.

Το 1927 ο Ferragamo αποφάσισε να επιστρέψει στην Ιταλία και εγκαταστάθηκε στη Φλωρεντία, πόλη της τέχνης, του πολιτισμού και των τεχνιτών και άνοιξε ένα εργοστάσιο, χώρος εκπαίδευσης για 75 μαθητευόμενους υπό την επίβλεψή του. Διέσωσε τη βιοτεχνική κληρονομιά της πόλης και τη συνέδεσε με το σύστημα παραγωγής των αμερικανικών εργοστασίων, χωρίζοντας τη διαδικασία σε βήματα. Από το φλωρεντίνικο εργαστήριό του εξάγονταν συνεχώς παπούτσια στην Αμερική.

Το κραχ του χρηματιστηρίου του 1929 της Νέας Υόρκης και η παγκόσμια οικονομική ύφεση τον οδήγησαν να καταθέσει αίτηση πτώχευσης στο Δικαστήριο της Φλωρεντίας τον Αύγουστο του 1933. Το μοντέλο παραγωγής έπρεπε να επανασχεδιαστεί, ο Ferragamo είδε τη σημασία τού να έχει ντόπιους πελάτες και ένα εργοστάσιο στην καρδιά της Φλωρεντίας. Το 1936, μέσω της αδερφής του, καθώς είχε αποκλειστεί από το εμπόριο λόγω της χρεοκοπίας του, νοίκιασε μερικά δωμάτια στο ιστορικό Palazzo Spini Feroni, ένα μεσαιωνικό παλάτι και σύμβολο της Φλωρεντίας, όπου ξεκίνησε πάλι την επιχείρησή του.

Η δημιουργικότητα του εκτινάχθηκε στα ύψη τη δεκαετία του ’30 και κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου πολέμου, καθώς τα εμπόδια φαινόταν να τον προκαλούν. Τον Μάρτιο του 1936, ο Μπενίτο Μουσολίνι επέβαλε ένα εκτεταμένο πρόγραμμα εθνικοποίησης και προστατευτισμού στη χώρα. Ήταν η απάντησή του στις εμπορικές κυρώσεις που είχε επιβάλει η Κοινωνία των Εθνών εναντίον της Ιταλίας τον Οκτώβριο του 1935 για τη στρατιωτική της επίθεση στην Αιθιοπία. Ο καλύτερος χάλυβας ζητήθηκε για όπλα και επίσης άλλα υλικά αρχίζουν να είναι ανεπαρκή. Ο Salvatore έλυσε το πρόβλημα δημιουργώντας την πρώτη σφήνα από φελλό (με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το 1937) και σκέφτηκε ιδέες για το επάνω μέρος από κάνναβη, τσόχα και δέρμα ψαριού. Χρησιμοποίησε επίσης σελοφάν, αφού παρατήρησε πώς τα περιτυλίγματα σοκολάτας ήταν γυαλιστερά και εύκαμπτα.

Το 1938 ίδρυσε την εταιρεία Salvatore Ferragamo S.p.A. και σταδιακά αγόρασε μετοχές του palazzo από την εταιρεία που το κατείχε. Το Palazzo Spini Feroni είναι από τότε η έδρα της εταιρείας. Το 1940 παντρεύτηκε τη Wanda Miletti, κόρη γιατρού και δικαστή του Bonito. Απέκτησαν έξι παιδιά. Το καλοκαίρι του 1947, το αμερικάνικο πολυκατάστημα Neiman Marcus προσκάλεσε τον Ferragamo στο Ντάλας για να παραλάβει το ομώνυμο βραβείο μόδας επειδή συνδύασε τον ιταλικό κλασικισμό και τη χειροτεχνική παράδοση με τη σύγχρονη εφευρετικότητα. Καθιερωμένο το 1938, το διάσημο βραβείο είχε δοθεί μόνο σε Αμερικανούς σχεδιαστές μέχρι το 1947. Τα παπούτσια που είχε φέρει μαζί του ο Salvatore Ferragamo στο Ντάλας το 1947 περιλάμβαναν τα «αόρατα» σανδάλια με ξύλινη φτέρνα σε σχήμα «F». για το Ferragamo. Η σφήνα ήταν καλυμμένη με δέρμα και το πάνω μέρος από διαφανές νάιλον πετονιά. Ο Ferragamo πήρε την ιδέα από έναν εργάτη που, αφού ψάρεψε στον Άρνο, είχε επιστρέψει με ένα μεγάλο ψάρι που είχε πιάσει χρησιμοποιώντας έναν νέο τύπο νάιλον πετονιάς. «Τα ψάρια δεν μπορούν να το δουν» εξήγησε στον Σαλβατόρε. Το αόρατο σανδάλι ήταν μια μεγάλη επιτυχία. Η τιμή ενός ζεύγους ήταν 29,75 δολάρια, ίση με το κόστος τεσσάρων τόνων άνθρακα.

Κατά τη διάρκεια της οικονομικής άνθησης μετά τον πόλεμο, ο Ferragamo έφτασε στο απόγειο της επιτυχίας του, συγκαταλέγοντας στους πελάτες του τους πιο διάσημους Ιταλούς και διεθνείς αστέρες του κινηματογράφου, εκτός από μέλη της υψηλής κοινωνίας. Χώρισε τις γυναίκες που παρήγγειλαν τα παπούτσια του σε τρεις κατηγορίες ανάλογα με το μέγεθος των ποδιών τους. Οι Σταχτοπούτες φορούσαν παπούτσια μικρότερα από νούμερο έξι. Σύμφωνα με τον Ferragamo, ήταν έντονα θηλυκές και λάτρεις της μόδας. Για να είναι αληθινά ευτυχισμένες, είπε, πρέπει να είναι ερωτευμένες. Κατέταξε τις Mary Pickford, Joan Crawford , Jean Harlow, την βασίλισσα της Ελλάδος και τη Δούκισσα του Windsor ως Σταχτοπούτες. Οι Αφροδίτες φορούσαν νούμερο έξι. Συνήθως ήταν πολύ όμορφες, αλλά κάτω από το λαμπερό εξωτερικό τους λάτρευαν τα απλά πράγματα της ζωής και συχνά παρεξηγούνταν εξαιτίας αυτών των δύο χαρακτηριστικών. Ο Ferragamo θεωρούσε τη Marilyn Monroe Αφροδίτη. Οι Αριστοκράτισσες  με μέγεθος επτά και πάνω, όπως η Greta Garbo, Audrey Hepburn και η Lauren Bacall. Τις περιέγραψε ως ευαίσθητες με μεγάλο βάθος κατανόησης, αλλά σημείωσε ότι μπορεί να είναι κυκλοθυμικές.

Στις 12 Φεβρουαρίου 1951, ο Salvatore Ferragamo συμμετείχε στην πρώτη πραγματικά ιταλική επίδειξη μόδας που διοργάνωσε ο αγοραστής Giovanni Battista Giorgini στην αίθουσα χορού του σπιτιού του, στη Villa Torrigiani στη Φλωρεντία, με παρουσία του διεθνούς Τύπου και τους Αμερικανούς αγοραστές. Η Ferragamo συμμετείχε στην επίδειξη μόδας με το σανδάλι Kimo που δημιουργήθηκε για τα φορέματα που σχεδίασε ο Ρωμαίος ράφτης Emilio Schuberth. Εμπνευσμένο από το ιαπωνικό παπούτσι tabi, φοριόταν με μια δερμάτινη ή σατέν κάλτσα για να ταιριάζει με το χρώμα κάθε φορέματος.

Ο Salvatore ατένιζε την αισιόδοξη προοπτική, αλλά η κατάσταση της υγείας του επιδεινώθηκε και απεβίωσε το καλοκαίρι του 1960. Πρόλαβε  να δει το μεγάλο όνειρο της ζωής του εκπληρώνεται: να σχεδιάσει και να παράγει τα πιο όμορφα υποδήματα στον κόσμο. Όμως μια νέα ιδέα είχε αρχίσει να αναδύεται: να μεταμορφωθεί η Ferragamo σε έναν μεγάλο οίκο μόδας. Η Wanda, η οποία μέχρι τότε ήταν νοικοκυρά και μητέρα έξι παιδιών, ανέλαβε την εταιρεία, έγινε μια οξυδερκής και ικανή επιχειρηματίας. Στο πλευρό της ήταν οι μεγαλύτερες κόρες της, η Fiamma και  η Giovanna.




Popular
Recent
About Men